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Celebrando 40 Años de Mac: Un Hit de Apple en la Tecnología

Hoy se celebran 40 años de la Mac, la innovadora creación de Apple que transformó la industria informática al introducir una interfaz gráfica amigable, íconos y un mouse, diferenciándose drásticamente de la Apple II.

El debut de la primera Macintosh se remonta al 24 de enero de 1984, marcando el inicio de una era en la tecnología de Apple.

Este dispositivo pionero, con su diseño integrado que incluía pantalla y unidad de disco, hizo la informática accesible al público general mediante una interfaz gráfica que permitía interactuar con los íconos usando un mouse, un invento de la década de 1960 popularizado por la Mac. Anteriormente, el uso de computadoras estaba limitado a expertos familiarizados con complejos comandos textuales.

1984

En 1984, la Macintosh se presentó con gran fanfarria. El 22 de enero, dos días antes de su lanzamiento oficial, Apple captó la atención mundial durante el Super Bowl, el evento deportivo más visto de ese año, con una audiencia de 77,6 millones de espectadores según Nielsen.

El comercial de 60 segundos, titulado «1984» y dirigido por Ridley Scott, tomó inspiración de la obra «1984» de George Orwell, mostrando a una heroína que destruye una pantalla que simboliza a «Big Brother» -y por extensión a IBM-, vestida con los colores de Apple.

Con un costo de 800.000 dólares (equivalentes a 2,5 millones hoy) solo por el espacio publicitario, sin contar la producción del comercial, según «Apple Confidential 2.0» de Owen Linzmayer, Apple hizo una apuesta significativa bajo la dirección de Steve Jobs.

2495 dólares

El precio de lanzamiento de la primera Macintosh fue de 2495 dólares, lo que hoy serían aproximadamente 7400 dólares, aunque su precio se redujo pronto a 2195 dólares.

A pesar de ser más económica que el PC de IBM, que costaba 3270 dólares (unos 10.000 dólares hoy), la Mac costaba el doble que la Apple II, el producto estrella de Apple en ese momento.

Actualmente, una Mac original puede alcanzar casi 2200 dólares en subastas, mientras que documentos internos de su lanzamiento, altamente valorados por coleccionistas, han llegado a venderse por más de 12.000 dólares en 2022 en RR Auction.

Apple tenía la meta de vender 250.000 Macintosh en 1984, según el New York Times. Aunque las cifras oficiales no se revelan, se estima que vendieron 372.000 unidades en su primer año, sumado a un millón de unidades de Apple II, de acuerdo con Jeremy Reimer, un bloguero especializado en la historia de la tecnología.

Estos números, aunque impresionantes para la época, palidecen en comparación con las ventas actuales de computadoras de Apple, que son 15 veces mayores.

En 2023, la empresa con sede en Cupertino, California, comercializó aproximadamente 22 millones de unidades de sus productos como MacBook e iMac, de acuerdo con los análisis de las firmas Gartner e IDC. Con una cuota de mercado del 8% al 9%, Apple ocupa la cuarta posición en el ranking global de ventas, detrás de gigantes como Lenovo, HP y Dell.

9 pulgadas

La pantalla original de la Mac medía solo 9 pulgadas, equivalentes a unos 23 centímetros en diagonal, una fracción del tamaño de las pantallas actuales.

Por ejemplo, los modelos más recientes de iMac disponen de pantallas de 23,5 pulgadas (aproximadamente 60 cm), mientras que ciertas versiones de las MacBook portátiles alcanzan las 16 pulgadas (41 cm).

A pesar de sus dimensiones de 34,5 cm de alto, 24,4 cm de ancho y 27,7 cm de profundidad y un peso de 7,5 kg, la primera Mac se promocionaba como un dispositivo portátil que podía llevarse «a cualquier lugar, incluso en avión», según reportes de la AFP en enero de 1984.

128 kB

La memoria RAM de la Mac original era de 128 kB, lo que se traduce en aproximadamente 131.000 bytes. Para ponerlo en perspectiva, 128 kB podrían corresponder al tamaño de una imagen de baja calidad o de un documento Excel bastante reducido.

En la actualidad, es raro encontrar computadoras con menos de 8 GB (8.600 millones de bytes) de RAM. La Mac Pro, el modelo más avanzado de Apple, cuenta con hasta 1,6 millones de veces más memoria RAM (192 GB) que su modelo precursor.

La RAM es crucial para el funcionamiento de la computadora, ya que permite el almacenamiento temporal de los datos necesarios para ejecutar tareas específicas. Cuanto mayor es la cantidad de memoria RAM, más capacidad tiene la computadora para manejar operaciones complejas y múltiples de manera simultánea.

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